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SCARLATTI, Domenico

Nápoles 1685 - Madrid 1757

Giuseppe Domenico Scarlatti (Nápoles, 26 de octubre de 1685 - Madrid, 23 de julio de 1757) fue un compositor italiano del Barroco. Influyó notablemente en el desarrollo de la música para teclado, especialmente en España, Portugal e Inglaterra.

Domenico Scarlatti nació en Nápoles, siendo el sexto de diez hijos y hermano menor del también músico Pietro Filippo Scarlatti. Probablemente inició sus estudios con su padre, el compositor y profesor de música Alessandro Scarlatti. Francesco Gasparini y Bernardo Pasquini también podrían haberse encontrado entre sus primeros maestros, y parece que todos ellos influyeron en su música.

Se convirtió compositor y organista de la Capilla Real de Nápoles en 1701, y en 1704, revisó la ópera Irene de Carlo Francesco Pollarolo antes de su interpretación en Nápoles. Poco después, su padre lo envió a Venecia no habiendo ningún registro de su vida en estos años. En 1709 se trasladó a Roma donde entró al servicio de la exiliada reina polaca María Casimira. En Roma conoció Thomas Roseingrave quien luego sería el líder de la entusiástica acogida de las sonatas del compositor en Londres. Domenico ya era entonces un eminente intérprete de clave. En un duelo musical con George Frideric Handel que tuvo lugar en el Palacio del Cardenal Ottoboni en Roma, se le declaró superior a Handel al clave, aunque inferior al órgano. Al final de su vida, se cuenta que se hacía la señal de la cruz como signo de veneración cuando se mencionaba el talento de Handel.

También en Roma, Scarlatti compuso varias óperas para el teatro privado de la reina Casimira. Fue maestro de capilla de San Pedro desde el 1715 al 1719, y en este último año se trasladó a Londres para dirigir su ópera Narciso en el King 's Theatre.

En 1720 o 1721 se fue hacia Lisboa, donde entró al servicio de la princesa portuguesa Bárbara de Braganza, como profesor de música. Visitó Nápoles otra vez, en 1725 y, durante su visita a Roma en 1728 se casó con Maria Caterina Gentili. En 1729 se instaló en la corte de Madrid, dado que su alumna María Bárbara había contraído matrimonio con el infante Fernando de Borbón. Maria Barbara aconteció reina de España en 1746, al subir al trono su esposo. Scarlatti permaneció en España alrededor de veinte y cinco años y tener cinco hijos. A la muerte de su primera esposa, en 1742, se casó con una española, Anastasia Maxarti Ximenes. Durante su vida en Madrid Scarlatti compuso alrededor de quinientas sonatas para clave. Es por estas obras por las que hoy en día es recordado.

Scarlatti fue amigo del castrato Farinelli, que permaneció un largo tiempo en la corte de Madrid, al servicio del rey Felipe V. El musicólogo Ralph Kirkpatrick ha manifestado que la correspondencia de Farinelli ha provisto "la mayor parte de la información de primera mano sobre Scarlatti que nos ha llegado hasta nuestros días. "

Domenico Scarlatti murió en Madrid, a la edad de 71 años. Fue enterrado en el desaparecido convento de San Norberto, donde hoy está la Plaza de los Mostenses; los restos desaparecieron con el convento, en 1810. Su casa, en la calle de Leganitos muestra una placa conmemorativa del compositor, y sus descendientes aún viven en Madrid.

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